El banquetazo

The Happy Fish, originalidad marina

Pioneros en la elaboración de tacos de pescado y camarón en Guadalajara, los hermanos López han convertido a esta preparación en uno de los antojos preferidos de los tapatíos

Rocío Fonseca

tacos de camarón

Foto: Juan Carlos Núñez B.

Camarones capeados, marlín en escabeche, cebiche de mantarraya y machaca de cazón son sólo algunas de las deliciosas especialidades que se pueden saborear en The Happy Fish, un concepto con más de 25 años en Guadalajara y tres sucursales.

El menú es amplio, económico y con una inmensa aceptación entre los tapatíos que día a día llenan las sucursales de este lugar propiedad de los hermanos López.

“Vivimos muchos años en Baja California, somos de un pueblo de Jalisco, de Teocaltiche, y cuando regresamos a Guadalajara decidimos arriesgarnos. Las recetas son una mezcla de La Paz y Jalisco, porque nosotros mejoramos las guarniciones y las salsas”, comenta Ismael López.

Son más de 30 platillos los que se pueden saborear en The Happy Fish. El menú se compone de tacos, tostadas, quesadillas, burritos, toritos, empanadas, cocteles, machaca, guarniciones y salsas.

Tacos capeados

Foto: Rocío Fonseca

Los más solicitados son los tacos capeados de camarón y pescado, ya que, de acuerdo con los comensales “están exquisitos” y como “puedes vestirlos con muchas cosas” quedan deliciosos.

Son vastos al servir los platos, es decir, las porciones son más que suficientes para satisfacer el antojo y no quedarse con un hueco en el estómago.

El menú es extenso y tienen de todo para sorprender. Marlín, mantarraya, cazón, cangrejo, jaiba, pulpo, camarón se sirven con vegetales y se montan en tostadas y tortillas de maíz, o harina, o se utilizan como relleno de chiles güeros, o empanadas.

Los carritos con guarniciones tienen desde ensalada de coles, salsas rojas, verdes, pico de gallo, variedad de cebollas fritas y en escabeche, aderezo chipotle, pepino y repollo, además de una infinidad de salsas embotelladas. Aquí es donde los comensales se dan vuelo.

Happy Fish

Foto: Juan Carlos Núñez B.

Los aderezos de chipotle, cilantro y estilo ranch hechos en casa también son de los más solicitados y es que al bañar los taquitos de camarón con esta preparación el sabor se transforma en algo exquisitamente cremoso con mezcla de camarón, tortilla, col y salsa.

Y como en Jalisco no puede faltar el limón, los comensales se regodean al exprimirle unos cuantos, a los tacos, tostadas y a cuanto platillo desfile por su mesa.

El comienzo

Comenzar el negocio no fue fácil. Benjamín López recuerda: “El peor momento que hemos tenido fue cuando comenzamos, porque la gente no conocía el producto, no nos conocía. La gente en Guadalajara no estaba acostumbrada a comer pescado en la mañana sino sólo en Cuaresma y no durante el año. AL principio llegaban y como la vitrina parece de tortas ahogadas, la gente preguntaba ‘¿qué vende?’ y cuando les decíamos ‘taquitos de pescado’, la gente se daba a vuelta y se iba’. Tardamos como tres años para que esto empezara a agarrar gente”, cuenta Benjamín López.

“No fue sencillo, porque a la gente se les hacía raro no era común esto del capeado y de la tortilla”, recuerda Ismael.

En 1989, los hermanos López arrancaron con un pequeño puesto, un carrito, un anafre hecho por ellos mismos y muchas ilusiones. Se ubicaron en la esquina de Calzada del Águila y Niños Héroes. Sin publicidad, sin experiencia, incluso sin letreros, comenzaron tres hermanos a dar forma a The Happy Fish y cuando consiguieron tener comensales, decidieron crecer y abrir un puesto en Av. La Paz, pero al cabo del tiempo este local se independizó.

“Al principio sólo teníamos camarones y filete de pescado empanizado y poco a poco fuimos metiendo la variedad que existe ahorita. Ya tenemos como 25 productos”, explica Benjamín.

Happy Fish Calzada del Águila

Foto: Juan Carlos Núñez B.

“Antes eran platillos regionales de cada lugar. Las recetas de los tacos capeados y las machacas son 100 por ciento paceñas, pero se le ha ido dando el toque también de Jalisco. Tenemos nuestra propia receta del capeado, porque tiene su procedimiento; tú le puedes decir a una persona qué es lo que lleva, pero si no lo practicas a diario no te va a salir igual”, añade.

Con la aceptación de la propuesta culinaria, vino la formalización del negocio y el establecimiento de un local a unos cuantos pasos de la Calzada del Águila. Fue difícil, ya que crecer representaba un reto y también más gastos, pero lo asumieron y se mudaron al local con el número 878.

Luego llegó Av. Tepeyac, en 1992, y recientemente Av. La Paz (entre Lope de Vega y Francisco de Quevedo), muy cerca del Centro Magno, a un costado del restaurante alemán Imbiss.

De cómo La Paz llegó a Jalisco

tacos pescado

Foto: Rocío Fonseca

La familia López Díaz vivió en La Paz, Baja California Sur, más de 20 años. Integrada por mamá, papá y 11 hijos, los López tuvieron que trabajar para subsistir y ayudar a sus padres con la manutención del hogar, así que los hijos que estaban solteros se dieron a la tarea de buscar un empleo.

“Nosotros trabajamos en el restaurante con el iniciador de esta tendencia: de los tacos capeados de pescado. Duramos como 10 años trabajando y de ahí nos trajimos el concepto. No teníamos otra opción, ya que somos una familia grande, somos 11 hermanos, y los que estamos involucrados en esto somos cinco: Ismael, Silvia, Jesús Antonio, Juan José y yo, Benjamín. Otra hermana que estaba joven también comenzó con nosotros, pero se casó y se fue a vivir a Estados Unidos y ya no quiso saber nada, allá está chambee y chambee (risas)”,  explica.

Tomar la decisión de comenzar el negocio fue gracias a un cuñado que los animó y apoyó en todo momento, e incluso les ayudó con la fabricación del anafre (un bote de metal partido por mitad con asas y parrilla).

tacos capeados camarón

Foto: Juan Carlos Núñez B.

“Lo hemos ido perfeccionando, porque empezamos con un carrito y la gente que llegaba en su carrazo y se sentaba en el filito de la banqueta. No queríamos abrir un local, porque muchas taquerías que lo hacen, fracasan, como que pierden el encanto, pero nos animamos, eso sí, no quisimos mover el carrito y mejor les dimos el plus de quien quiera adentro, pues que pase y si no, pues que se quede afuera”, dice Benjamín.

La publicidad de boca en boca generó frutos, ya que adolescentes y estudiantes que querían probar la novedad comenzaron a llegar, también funcionarios, comunicadores y periodistas.

“El señor Cabello, el de los carros, cuando venía aquí enfrente siempre daba la referencia de  nosotros y decía ‘frente a los tacos de pescado’. También el Gobernador, Aristóteles Sandoval, venía desde jovencito, jugadores de futbol y artistas. Gracias a Dios nos ha ido bien”, asevera.

Los datos

Fundado en: 1989.

Especialidad: Tacos capeados de pescado y camarón.

Dirección:

Calzada del Águila 878, Col. Moderna

Av. Tepeyac 4709, Col. Mirador del Sol

Av. La Paz, entre Lope de Vega y Francisco de Quevedo, Col. Americana

Horarios: Lunes a domingo 7:00 a 16:00 horas

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